Na íntegra: Exortação Apostólica Evangelii Gaudium do Papa Francisco

Na íntegra: Exortação Apostólica Evangelii Gaudium do Papa Francisco

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VATICANO, 26 Nov. 13 / 12:49 pm (ACI).-

A ACI Digital põe a disposição dos seus usuários e do público em geral o texto na íntegra da primeira exortação apostólica do Papa Francisco intitulada Evangelii Gaudium (O Gozo do Evangelho) sobre o anúncio do Evangelho no mundo atual.

O texto foi entregue no domingo 24 de novembro, durante o encerramento do Ano da Fé, a um grupo de 36 pessoas dos cinco continentes, de diferentes estados de vida, em representação de toda a Igreja.

A exortação apostólica, a primeira do Papa Francisco, está dividida em uma introdução e cinco capítulos cujos títulos são: “A transformação missionária da Igreja”, “Na crise do compromisso comunitário”, “O anúncio do Evangelho”, “A dimensão social da Evangelização” e “Evangelizadores com espírito”.

Segue abaixo a íntegra do texto:

Exortação Apostólica Evangelii Gaudium, do Papa Francisco

SOBRE O ANÚNCIO DO EVANGELHO NO MUNDO ATUAL

1. A ALEGRIA DO EVANGELHO enche o coração e a vida inteira
daqueles que se encontram com Jesus. Quantos se deixam salvar por Ele são
libertados do pecado, da tristeza, do vazio interior, do isolamento. Com Jesus
Cristo, renasce sem cessar a alegria. Quero, com esta Exortação, dirigir-me aos
fiéis cristãos a fim de os convidar para uma nova etapa evangelizadora marcada
por esta alegria e indicar caminhos para o percurso da Igreja nos próximos
anos.

I. Alegria que se renova e comunica

2. O grande risco do mundo actual, com sua múltipla e
avassaladora oferta de consumo, é uma tristeza individualista que brota do
coração comodista e mesquinho, da busca desordenada de prazeres superficiais,
da consciência isolada. Quando a vida interior se fecha nos próprios
interesses, deixa de haver espaço para os outros, já não entram os pobres, já
não se ouve a voz de Deus, já não se goza da doce alegria do seu amor, nem
fervilha o entusiasmo de fazer o bem. Este é um risco, certo e permanente, que
correm também os crentes. Muitos caem nele, transformando-se em pessoas
ressentidas, queixosas, sem vida. Esta não é a escolha duma vida digna e plena,
este não é o desígnio que Deus tem para nós, esta não é a vida no Espírito que
jorra do coração de Cristo ressuscitado.

3. Convido todo o cristão, em qualquer lugar e situação que
se encontre, a renovar hoje mesmo o seu encontro pessoal com Jesus Cristo ou,
pelo menos, a tomar a decisão de se deixar encontrar por Ele, de O procurar dia
a dia sem cessar. Não há motivo para alguém poder pensar que este convite não
lhe diz respeito, já que «da alegria trazida pelo Senhor ninguém é excluído».
Quem arrisca, o Senhor não o desilude; e, quando alguém dá um pequeno passo em
direcção a Jesus, descobre que Ele já aguardava de braços abertos a sua
chegada. Este é o momento para dizer a Jesus Cristo: «Senhor, deixei-me
enganar, de mil maneiras fugi do vosso amor, mas aqui estou novamente para
renovar a minha aliança convosco. Preciso de Vós. Resgatai-me de novo, Senhor;
aceitai-me mais uma vez nos vossos braços redentores». Como nos faz bem voltar
para Ele, quando nos perdemos! Insisto uma vez mais: Deus nunca Se cansa de
perdoar, somos nós que nos cansamos de pedir a sua misericórdia. Aquele que nos
convidou a perdoar «setenta vezes sete» (Mt 18, 22) dá-nos o exemplo: Ele
perdoa setenta vezes sete. Volta uma vez e outra a carregar-nos aos seus
ombros. Ninguém nos pode tirar a dignidade que este amor infinito e inabalável
nos confere. Ele permite-nos levantar a cabeça e recomeçar, com uma ternura que
nunca nos defrauda e sempre nos pode restituir a alegria. Não fujamos da
ressurreição de Jesus; nunca nos demos por mortos, suceda o que suceder. Que
nada possa mais do que a sua vida que nos impele para diante!

4. Os livros do Antigo Testamento preanunciaram a alegria da
salvação, que havia de tornar-se superabundante nos tempos messiânicos. O
profeta Isaías dirige-se ao Messias esperado, saudando-O com regozijo:
«Multiplicaste a alegria, aumentaste o júbilo» (9, 2). E anima os habitantes de
Sião a recebê-Lo com cânticos: «Exultai de alegria!» (12, 6). A quem já O
avistara no horizonte, o profeta convida-o a tornar-se mensageiro para os
outros: «Sobe a um alto monte, arauto de Sião! Grita com voz forte, arauto de
Jerusalém» (40, 9). A criação inteira participa nesta alegria da salvação:
«Cantai, ó céus! Exulta de alegria, ó terra! Rompei em exclamações, ó montes!
Na verdade, o Senhor consola o seu povo e se compadece dos desamparados» (49,
13).

Zacarias, vendo o dia do Senhor, convida a vitoriar o Rei que chega «humilde,
montado num jumento»: «Exulta de alegria, filha de Sião! Solta gritos de
júbilo, filha de Jerusalém! Eis que o teu rei vem a ti. Ele é justo e
vitorioso» (9, 9). Mas o convite mais tocante talvez seja o do profeta
Sofonias, que nos mostra o próprio Deus como um centro irradiante de festa e de
alegria, que quer comunicar ao seu povo este júbilo salvífico. Enche-me de vida
reler este texto: «O Senhor, teu Deus, está no meio de ti como poderoso
salvador! Ele exulta de alegria por tua causa, pelo seu amor te renovará. Ele
dança e grita de alegria por tua causa» (3, 17).

É a alegria que se vive no meio das pequenas coisas da vida quotidiana, como
resposta ao amoroso convite de Deus nosso Pai: «Meu filho, se tens com quê,
trata-te bem (…). Não te prives da felicidade presente» (Sir 14, 11.14). Quanta
ternura paterna se vislumbra por detrás destas palavras!

5. O Evangelho, onde resplandece gloriosa a Cruz de Cristo,
convida insistentemente à alegria. Apenas alguns exemplos: «Alegra-te» é a
saudação do anjo a Maria (Lc 1, 28). A visita de Maria a Isabel faz com que
João salte de alegria no ventre de sua mãe (cf. Lc 1, 41). No seu cântico,
Maria proclama: «O meu espírito se alegra em Deus, meu Salvador» (Lc 1, 47). E,
quando Jesus começa o seu ministério, João exclama: «Esta é a minha alegria! E
tornou-se completa!» (Jo 3, 29). O próprio Jesus «estremeceu de alegria sob a
acção do Espírito Santo» (Lc 10, 21). A sua mensagem é fonte de alegria:
«Manifestei-vos estas coisas, para que esteja em vós a minha alegria, e a vossa
alegria seja completa» (Jo 15, 11). A nossa alegria cristã brota da fonte do
seu coração transbordante. Ele promete aos seus discípulos: «Vós haveis de
estar tristes, mas a vossa tristeza há-de converter-se em alegria» (Jo 16, 20).
E insiste: «Eu hei-de ver-vos de novo! Então, o vosso coração há-de alegrar-se
e ninguém vos poderá tirar a vossa alegria» (Jo 16, 22). Depois, ao verem-No
ressuscitado, «encheram-se de alegria» (Jo 20, 20). O livro dos Actos dos
Apóstolos conta que, na primitiva comunidade, «tomavam o alimento com alegria»
(2, 46). Por onde passaram os discípulos, «houve grande alegria» (8, 8); e
eles, no meio da perseguição, «estavam cheios de alegria» (13, 52). Um eunuco,
recém-baptizado, «seguiu o seu caminho cheio de alegria» (8, 39); e o
carcereiro «entregou-se, com a família, à alegria de ter acreditado em Deus»
(16, 34). Porque não havemos de entrar, também nós, nesta torrente de alegria?

6. Há cristãos que parecem ter escolhido viver uma Quaresma
sem Páscoa. Reconheço, porém, que a alegria não se vive da mesma maneira em
todas as etapas e circunstâncias da vida, por vezes muito duras. Adapta-se e
transforma-se, mas sempre permanece pelo menos como um feixe de luz que nasce
da certeza pessoal de, não obstante o contrário, sermos infinitamente amados.
Compreendo as pessoas que se vergam à tristeza por causa das graves
dificuldades que têm de suportar, mas aos poucos é preciso permitir que a
alegria da fé comece a despertar, como uma secreta mas firme confiança, mesmo
no meio das piores angústias: «A paz foi desterrada da minha alma, já nem sei o
que é a felicidade (…). Isto, porém, guardo no meu coração; por isso, mantenho
a esperança. É que a misericórdia do Senhor não acaba, não se esgota a sua
compaixão. Cada manhã ela se renova; é grande a tua fidelidade. (…) Bom é
esperar em silêncio a salvação do Senhor» (Lm 3, 17.21-23.26).

7. A tentação apresenta-se, frequentemente, sob forma de
desculpas e queixas, como se tivesse de haver inúmeras condições para ser
possível a alegria. Habitualmente isto acontece, porque «a sociedade técnica
teve a possibilidade de multiplicar as ocasiões de prazer; no entanto ela
encontra dificuldades grandes no engendrar também a alegria». Posso dizer que
as alegrias mais belas e espontâneas, que vi ao longo da minha vida, são as
alegrias de pessoas muito pobres que têm pouco a que se agarrar. Recordo também
a alegria genuína daqueles que, mesmo no meio de grandes compromissos
profissionais, souberam conservar um coração crente, generoso e simples. De
várias maneiras, estas alegrias bebem na fonte do amor maior, que é o de Deus,
a nós manifestado em Jesus Cristo. Não me cansarei de repetir estas palavras de
Bento XVI que nos levam ao centro do Evangelho: «Ao início do ser cristão, não
há uma decisão ética ou uma grande ideia, mas o encontro com um acontecimento,
com uma Pessoa que dá à vida um novo horizonte e, desta forma, o rumo
decisivo».

8. Somente graças a este encontro – ou reencontro – com o
amor de Deus, que se converte em amizade feliz, é que somos resgatados da nossa
consciência isolada e da auto-referencialidade. Chegamos a ser plenamente
humanos, quando somos mais do que humanos, quando permitimos a Deus que nos
conduza para além de nós mesmos a fim de alcançarmos o nosso ser mais
verdadeiro. Aqui está a fonte da acção evangelizadora. Porque, se alguém
acolheu este amor que lhe devolve o sentido da vida, como é que pode conter o
desejo de o comunicar aos outros?

II. A doce e reconfortante alegria de evangelizar

9. O bem tende sempre a comunicar-se. Toda a experiência
autêntica de verdade e de beleza procura, por si mesma, a sua expansão; e
qualquer pessoa que viva uma libertação profunda adquire maior sensibilidade
face às necessidades dos outros. E, uma vez comunicado, o bem radica-se e
desenvolve-se. Por isso, quem deseja viver com dignidade e em plenitude, não
tem outro caminho senão reconhecer o outro e buscar o seu bem. Assim, não nos
deveriam surpreender frases de São Paulo como estas: «O amor de Cristo nos
absorve completamente» (2 Cor 5, 14); «ai de mim, se eu não evangelizar!» (1
Cor 9, 16).

10. A proposta é viver a um nível superior, mas não com
menor intensidade: «Na doação, a vida se fortalece; e se enfraquece no
comodismo e no isolamento. De facto, os que mais desfrutam da vida são os que
deixam a segurança da margem e se apaixonam pela missão de comunicar a vida aos
demais». Quando a Igreja faz apelo ao compromisso evangelizador, não faz mais
do que indicar aos cristãos o verdadeiro dinamismo da realização pessoal: «Aqui
descobrimos outra profunda lei da realidade: “A vida se alcança e amadurece à
medida que é entregue para dar vida aos outros”. Isto é, definitivamente, a
missão». Consequentemente, um evangelizador não deveria ter constantemente uma
cara de funeral. Recuperemos e aumentemos o fervor de espírito, «a suave e
reconfortante alegria de evangelizar, mesmo quando for preciso semear com
lágrimas! (…) E que o mundo do nosso tempo, que procura ora na angústia ora com
esperança, possa receber a Boa Nova dos lábios, não de evangelizadores tristes
e descoroçoados, impacientes ou ansiosos, mas sim de ministros do Evangelho
cuja vida irradie fervor, pois foram quem recebeu primeiro em si a alegria de
Cristo».

Uma eterna novidade

11. Um anúncio renovado proporciona aos crentes, mesmo
tíbios ou não praticantes, uma nova alegria na fé e uma fecundidade
evangelizadora. Na realidade, o seu centro e a sua essência são sempre o mesmo:
o Deus que manifestou o seu amor imenso em Cristo morto e ressuscitado. Ele
torna os seus fiéis sempre novos; ainda que sejam idosos, «renovam as suas
forças. Têm asas como a águia, correm sem se cansar, marcham sem desfalecer»
(Is 40, 31). Cristo é a «Boa-Nova de valor eterno» (Ap 14, 6), sendo «o mesmo
ontem, hoje e pelos séculos» (Heb 13, 8), mas a sua riqueza e a sua beleza são
inesgotáveis. Ele é sempre jovem, e fonte de constante novidade. A Igreja não
cessa de se maravilhar com a «profundidade de riqueza, de sabedoria e de
ciência de Deus» (Rm 11, 33). São João da Cruz dizia: «Esta espessura de
sabedoria e ciência de Deus é tão profunda e imensa, que, por mais que a alma
saiba dela, sempre pode penetrá-la mais profundamente». Ou ainda, como afirmava
Santo Ireneu: «Na sua vinda, [Cristo] trouxe consigo toda a novidade». Com a
sua novidade, Ele pode sempre renovar a nossa vida e a nossa comunidade, e a
proposta cristã, ainda que atravesse períodos obscuros e fraquezas eclesiais,
nunca envelhece. Jesus Cristo pode romper também os esquemas enfadonhos em que
pretendemos aprisioná-Lo, e surpreende-nos com a sua constante criatividade
divina. Sempre que procuramos voltar à fonte e recuperar o frescor original do
Evangelho, despontam novas estradas, métodos criativos, outras formas de
expressão, sinais mais eloquentes, palavras cheias de renovado significado para
o mundo actual. Na realidade, toda a acção evangelizadora autêntica é sempre
«nova».

12. Embora esta missão nos exija uma entrega generosa, seria
um erro considerá-la como uma heróica tarefa pessoal, dado que ela é, primariamente
e acima de tudo o que possamos sondar e compreender, obra de Deus. Jesus é «o
primeiro e o maior evangelizador». Em qualquer forma de evangelização, o
primado é sempre de Deus, que quis chamar-nos para cooperar com Ele e
impelir-nos com a força do seu Espírito. A verdadeira novidade é aquela que o
próprio Deus misteriosamente quer produzir, aquela que Ele inspira, aquela que
Ele provoca, aquela que Ele orienta e acompanha de mil e uma maneiras. Em toda
a vida da Igreja, deve-se sempre manifestar que a iniciativa pertence a Deus,
«porque Ele nos amou primeiro» (1 Jo 4, 19) e é «só Deus que faz crescer» (1
Cor 3, 7). Esta convicção permite-nos manter a alegria no meio duma tarefa tão
exigente e desafiadora que ocupa inteiramente a nossa vida. Pede-nos tudo, mas
ao mesmo tempo dá-nos tudo.

13. E também não deveremos entender a novidade desta missão
como um desenraizamento, como um esquecimento da história viva que nos acolhe e
impele para diante. A memória é uma dimensão da nossa fé, que, por analogia com
a memória de Israel, poderíamos chamar «deuteronómica». Jesus deixa-nos a
Eucaristia como memória quotidiana da Igreja, que nos introduz cada vez mais na
Páscoa (cf. Lc 22, 19). A alegria evangelizadora refulge sempre sobre o
horizonte da memória agradecida: é uma graça que precisamos de pedir. Os
Apóstolos nunca mais esqueceram o momento em que Jesus lhes tocou o coração:
«Eram as quatro horas da tarde» (Jo 1, 39). A memória faz-nos presente,
juntamente com Jesus, uma verdadeira «nuvem de testemunhas» (Heb 12, 1). De
entre elas, distinguem-se algumas pessoas que incidiram de maneira especial
para fazer germinar a nossa alegria crente: «Recordai-vos dos vossos guias, que
vos pregaram a palavra de Deus» (Heb 13, 7). Às vezes, trata-se de pessoas
simples e próximas de nós, que nos iniciaram na vida da fé: «Trago à memória a
tua fé sem fingimento, que se encontrava já na tua avó Lóide e na tua mãe
Eunice» (2 Tm 1, 5). O crente é, fundamentalmente, «uma pessoa que faz
memória».

III. A nova evangelização para a transmissão da fé

14. À escuta do Espírito, que nos ajuda a reconhecer
comunitariamente os sinais dos tempos, celebrou-se de 7 a 28 de Outubro de 2012
a XIII Assembleia Geral Ordinária do Sínodo dos Bispos, sobre o tema A nova
evangelização para a transmissão da fé cristã. Lá foi recordado que a nova
evangelização interpela a todos, realizando-se fundamentalmente em três
âmbitos. Em primeiro lugar, mencionamos o âmbito da pastoral ordinária,
«animada pelo fogo do Espírito a fim de incendiar os corações dos fiéis que
frequentam regularmente a comunidade, reunindo-se no dia do Senhor, para se
alimentarem da sua Palavra e do Pão de vida eterna». Devem ser incluídos também
neste âmbito os fiéis que conservam uma fé católica intensa e sincera,
exprimindo-a de diversos modos, embora não participem frequentemente no culto.
Esta pastoral está orientada para o crescimento dos crentes, a fim de
corresponderem cada vez melhor e com toda a sua vida ao amor de Deus.

Em segundo lugar, lembramos o âmbito das «pessoas baptizadas que, porém, não
vivem as exigências do Baptismo», não sentem uma pertença cordial à Igreja e já
não experimentam a consolação da fé. Mãe sempre solícita, a Igreja esforça-se
para que elas vivam uma conversão que lhes restitua a alegria da fé e o desejo
de se comprometerem com o Evangelho.

Por fim, frisamos que a evangelização está essencialmente relacionada com a
proclamação do Evangelho àqueles que não conhecem Jesus Cristo ou que sempre O
recusaram. Muitos deles buscam secretamente a Deus, movidos pela nostalgia do
seu rosto, mesmo em países de antiga tradição cristã. Todos têm o direito de
receber o Evangelho. Os cristãos têm o dever de o anunciar, sem excluir
ninguém, e não como quem impõe uma nova obrigação, mas como quem partilha uma
alegria, indica um horizonte estupendo, oferece um banquete apetecível. A
Igreja não cresce por proselitismo, mas «por atracção».

15. João Paulo II convidou-nos a reconhecer que «não se pode
perder a tensão para o anúncio» àqueles que estão longe de Cristo, «porque esta
é a tarefa primária da Igreja». A actividade missionária «ainda hoje representa
o máximo desafio para a Igreja» e «a causa missionária deve ser (…) a primeira
de todas as causas». Que sucederia se tomássemos realmente a sério estas
palavras? Simplesmente reconheceríamos que a acção missionária é o paradigma de
toda a obra da Igreja. Nesta linha, os Bispos latino-americanos afirmaram que
«não podemos ficar tranquilos, em espera passiva, em nossos templos», sendo
necessário passar «de uma pastoral de mera conservação para uma pastoral
decididamente missionária». Esta tarefa continua a ser a fonte das maiores
alegrias para a Igreja: «Haverá mais alegria no Céu por um só pecador que se
converte, do que por noventa e nove justos que não necessitam de conversão» (Lc
15, 7).

A proposta desta Exortação e seus contornos

16. Com prazer, aceitei o convite dos Padres sinodais para
redigir esta Exortação. Para o efeito, recolho a riqueza dos trabalhos do
Sínodo; consultei também várias pessoas e pretendo, além disso, exprimir as
preocupações que me movem neste momento concreto da obra evangelizadora da
Igreja. Os temas relacionados com a evangelização no mundo actual, que se
poderiam desenvolver aqui, são inumeráveis. Mas renunciei a tratar
detalhadamente esta multiplicidade de questões que devem ser objecto de estudo
e aprofundamento cuidadoso. Penso, aliás, que não se deve esperar do magistério
papal uma palavra definitiva ou completa sobre todas as questões que dizem
respeito à Igreja e ao mundo. Não convém que o Papa substitua os episcopados
locais no discernimento de todas as problemáticas que sobressaem nos seus
territórios. Neste sentido, sinto a necessidade de proceder a uma salutar
«descentralização».

17. Aqui escolhi propor algumas directrizes que possam
encorajar e orientar, em toda a Igreja, uma nova etapa evangelizadora, cheia de
ardor e dinamismo. Neste quadro e com base na doutrina da Constituição
dogmática Lumen gentium, decidi, entre outros temas, de me deter amplamente
sobre as seguintes questões:

a) A reforma da Igreja em saída missionária.

b) As tentações dos agentes pastorais.

c) A Igreja vista como a totalidade do povo de Deus que evangeliza.

d) A homilia e a sua preparação.

e) A inclusão social dos pobres.

f) A paz e o diálogo social.

g) As motivações espirituais para o compromisso missionário.

18. Demorei-me nestes temas, desenvolvendo-os dum modo que
talvez possa parecer excessivo. Mas não o fiz com a intenção de oferecer um
tratado, mas só para mostrar a relevante incidência prática destes assuntos na
missão actual da Igreja. De facto, todos eles ajudam a delinear um preciso
estilo evangelizador, que convido a assumir em qualquer actividade que se
realize. E, desta forma, podemos assumir, no meio do nosso trabalho diário,
esta exortação da Palavra de Deus: «Alegrai-vos sempre no Senhor! De novo vos
digo: alegrai-vos!» (Fl 4, 4).

Capítulo I
A TRANSFORMAÇÃO MISSIONÁRIA DA IGREJA

19. A evangelização obedece ao mandato missionário de Jesus:
«Ide, pois, fazei discípulos de todos os povos, baptizando-os em nome do Pai,
do Filho e do Espírito Santo, ensinando-os a cumprir tudo quanto vos tenho
mandado» (Mt 28, 19-20). Nestes versículos, aparece o momento em que o
Ressuscitado envia os seus a pregar o Evangelho em todos os tempos e lugares,
para que a fé n’Ele se estenda a todos os cantos da terra.

I. Uma Igreja «em saída»

20. Na Palavra de Deus, aparece constantemente este
dinamismo de «saída», que Deus quer provocar nos crentes. Abraão aceitou a
chamada para partir rumo a uma nova terra (cf. Gn 12, 1-3). Moisés ouviu a
chamada de Deus: «Vai; Eu te envio» (Ex 3, 10), e fez sair o povo para a terra
prometida (cf. Ex 3, 17). A Jeremias disse: «Irás aonde Eu te enviar» (Jr 1,
7). Naquele «ide» de Jesus, estão presentes os cenários e os desafios sempre
novos da missão evangelizadora da Igreja, e hoje todos somos chamados a esta
nova «saída» missionária. Cada cristão e cada comunidade há-de discernir qual é
o caminho que o Senhor lhe pede, mas todos somos convidados a aceitar esta
chamada: sair da própria comodidade e ter a coragem de alcançar todas as
periferias que precisam da luz do Evangelho.

21. A alegria do Evangelho, que enche a vida da comunidade
dos discípulos, é uma alegria missionária. Experimentam-na os setenta e dois
discípulos, que voltam da missão cheios de alegria (cf. Lc 10, 17). Vive-a
Jesus, que exulta de alegria no Espírito Santo e louva o Pai, porque a sua
revelação chega aos pobres e aos pequeninos (cf. Lc 10, 21). Sentem-na, cheios
de admiração, os primeiros que se convertem no Pentecostes, ao ouvir «cada um
na sua própria língua» (Act 2, 6) a pregação dos Apóstolos. Esta alegria é um
sinal de que o Evangelho foi anunciado e está a frutificar. Mas contém sempre a
dinâmica do êxodo e do dom, de sair de si mesmo, de caminhar e de semear sempre
de novo, sempre mais além. O Senhor diz: «Vamos para outra parte, para as
aldeias vizinhas, a fim de pregar aí, pois foi para isso que Eu vim» (Mc 1,
38). Ele, depois de lançar a semente num lugar, não se demora lá a explicar
melhor ou a cumprir novos sinais, mas o Espírito leva-O a partir para outras
aldeias.

22. A Palavra possui, em si mesma, uma tal potencialidade,
que não a podemos prever. O Evangelho fala da semente que, uma vez lançada à
terra, cresce por si mesma, inclusive quando o agricultor dorme (cf. Mc 4,
26-29). A Igreja deve aceitar esta liberdade incontrolável da Palavra, que é
eficaz a seu modo e sob formas tão variadas que muitas vezes nos escapam,
superando as nossas previsões e quebrando os nossos esquemas.

23. A intimidade da Igreja com Jesus é uma intimidade
itinerante, e a comunhão «reveste essencialmente a forma de comunhão
missionária». Fiel ao modelo do Mestre, é vital que hoje a Igreja saia para
anunciar o Evangelho a todos, em todos os lugares, em todas as ocasiões, sem
demora, sem repugnâncias e sem medo. A alegria do Evangelho é para todo o povo,
não se pode excluir ninguém; assim foi anunciada pelo anjo aos pastores de
Belém: «Não temais, pois anuncio-vos uma grande alegria, que o será para todo o
povo» (Lc 2, 10). O Apocalipse fala de «uma Boa-Nova de valor eterno para
anunciar aos habitantes da terra: a todas as nações, tribos, línguas e povos»
(Ap 14, 6).

«Primeirear», envolver-se, acompanhar, frutificar e festejar

24. A Igreja «em saída» é a comunidade de discípulos
missionários que «primeireiam», que se envolvem, que acompanham, que frutificam
e festejam. Primeireiam – desculpai o neologismo –, tomam a iniciativa! A
comunidade missionária experimenta que o Senhor tomou a iniciativa, precedeu-a
no amor (cf. 1 Jo 4, 10), e, por isso, ela sabe ir à frente, sabe tomar a
iniciativa sem medo, ir ao encontro, procurar os afastados e chegar às
encruzilhadas dos caminhos para convidar os excluídos. Vive um desejo
inexaurível de oferecer misericórdia, fruto de ter experimentado a misericórdia
infinita do Pai e a sua força difusiva. Ousemos um pouco mais no tomar a
iniciativa! Como consequência, a Igreja sabe «envolver-se». Jesus lavou os pés
aos seus discípulos. O Senhor envolve-Se e envolve os seus, pondo-Se de joelhos
diante dos outros para os lavar; mas, logo a seguir, diz aos discípulos:
«Sereis felizes se o puserdes em prática» (Jo 13, 17). Com obras e gestos, a
comunidade missionária entra na vida diária dos outros, encurta as distâncias,
abaixa-se – se for necessário – até à humilhação e assume a vida humana,
tocando a carne sofredora de Cristo no povo. Os evangelizadores contraem assim
o «cheiro de ovelha», e estas escutam a sua voz. Em seguida, a comunidade
evangelizadora dispõe-se a «acompanhar». Acompanha a humanidade em todos os seus
processos, por mais duros e demorados que sejam. Conhece as longas esperas e a
suportação apostólica. A evangelização patenteia muita paciência, e evita
deter-se a considerar as limitações. Fiel ao dom do Senhor, sabe também
«frutificar». A comunidade evangelizadora mantém-se atenta aos frutos, porque o
Senhor a quer fecunda. Cuida do trigo e não perde a paz por causa do joio. O
semeador, quando vê surgir o joio no meio do trigo, não tem reacções lastimosas
ou alarmistas. Encontra o modo para fazer com que a Palavra se encarne numa
situação concreta e dê frutos de vida nova, apesar de serem aparentemente
imperfeitos ou defeituosos. O discípulo sabe oferecer a vida inteira e jogá-la
até ao martírio como testemunho de Jesus Cristo, mas o seu sonho não é estar
cheio de inimigos, mas antes que a Palavra seja acolhida e manifeste a sua
força libertadora e renovadora. Por fim, a comunidade evangelizadora jubilosa
sabe sempre «festejar»: celebra e festeja cada pequena vitória, cada passo em
frente na evangelização. No meio desta exigência diária de fazer avançar o bem,
a evangelização jubilosa torna-se beleza na liturgia. A Igreja evangeliza e se
evangeliza com a beleza da liturgia, que é também celebração da actividade
evangelizadora e fonte dum renovado impulso para se dar.

II. Pastoral em conversão

25. Não ignoro que hoje os documentos não suscitam o mesmo
interesse que noutras épocas, acabando rapidamente esquecidos. Apesar disso
sublinho que, aquilo que pretendo deixar expresso aqui, possui um significado
programático e tem consequências importantes. Espero que todas as comunidades
se esforcem por actuar os meios necessários para avançar no caminho duma
conversão pastoral e missionária, que não pode deixar as coisas como estão.
Neste momento, não nos serve uma «simples administração». Constituamo-nos em
«estado permanente de missão», em todas as regiões da terra.

26. Paulo VI convidou a alargar o apelo à renovação de modo
que ressalte, com força, que não se dirige apenas aos indivíduos, mas à Igreja
inteira. Lembremos este texto memorável, que não perdeu a sua força
interpeladora: «A Igreja deve aprofundar a consciência de si mesma, meditar
sobre o seu próprio mistério (…). Desta consciência esclarecida e operante
deriva espontaneamente um desejo de comparar a imagem ideal da Igreja, tal como
Cristo a viu, quis e amou, ou seja, como sua Esposa santa e imaculada (Ef 5,
27), com o rosto real que a Igreja apresenta hoje. (…) Em consequência disso,
surge uma necessidade generosa e quase impaciente de renovação, isto é, de
emenda dos defeitos, que aquela consciência denuncia e rejeita, como se fosse
um exame interior ao espelho do modelo que Cristo nos deixou de Si mesmo».

O Concílio Vaticano II apresentou a conversão eclesial como a abertura a uma
reforma permanente de si mesma por fidelidade a Jesus Cristo: «Toda a renovação
da Igreja consiste essencialmente numa maior fidelidade à própria vocação. (…)
A Igreja peregrina é chamada por Cristo a esta reforma perene. Como instituição
humana e terrena, a Igreja necessita perpetuamente desta reforma».

Há estruturas eclesiais que podem chegar a condicionar um dinamismo
evangelizador; de igual modo, as boas estruturas servem quando há uma vida que
as anima, sustenta e avalia. Sem vida nova e espírito evangélico autêntico, sem
«fidelidade da Igreja à própria vocação», toda e qualquer nova estrutura se
corrompe em pouco tempo.

Uma renovação eclesial inadiável

27. Sonho com uma opção missionária capaz de transformar
tudo, para que os costumes, os estilos, os horários, a linguagem e toda a
estrutura eclesial se tornem um canal proporcionado mais à evangelização do
mundo actual que à auto-preservação. A reforma das estruturas, que a conversão
pastoral exige, só se pode entender neste sentido: fazer com que todas elas se
tornem mais missionárias, que a pastoral ordinária em todas as suas instâncias
seja mais comunicativa e aberta, que coloque os agentes pastorais em atitude
constante de «saída» e, assim, favoreça a resposta positiva de todos aqueles a
quem Jesus oferece a sua amizade. Como dizia João Paulo II aos Bispos da
Oceânia, «toda a renovação na Igreja há-de ter como alvo a missão, para não
cair vítima duma espécie de introversão eclesial».

28. A paróquia não é uma estrutura caduca; precisamente
porque possui uma grande plasticidade, pode assumir formas muito diferentes que
requerem a docilidade e a criatividade missionária do Pastor e da comunidade.
Embora não seja certamente a única instituição evangelizadora, se for capaz de
se reformar e adaptar constantemente, continuará a ser «a própria Igreja que
vive no meio das casas dos seus filhos e das suas filhas». Isto supõe que
esteja realmente em contacto com as famílias e com a vida do povo, e não se
torne uma estrutura complicada, separada das pessoas, nem um grupo de eleitos
que olham para si mesmos. A paróquia é presença eclesial no território, âmbito
para a escuta da Palavra, o crescimento da vida cristã, o diálogo, o anúncio, a
caridade generosa, a adoração e a celebração. Através de todas as suas
actividades, a paróquia incentiva e forma os seus membros para serem agentes da
evangelização. É comunidade de comunidades, santuário onde os sedentos vão
beber para continuarem a caminhar, e centro de constante envio missionário.
Temos, porém, de reconhecer que o apelo à revisão e renovação das paróquias
ainda não deu suficientemente fruto, tornando-se ainda mais próximas das
pessoas, sendo âmbitos de viva comunhão e participação e orientando-se
completamente para a missão.

29. As outras instituições eclesiais, comunidades de base e
pequenas comunidades, movimentos e outras formas de associação são uma riqueza
da Igreja que o Espírito suscita para evangelizar todos os ambientes e
sectores. Frequentemente trazem um novo ardor evangelizador e uma capacidade de
diálogo com o mundo que renovam a Igreja. Mas é muito salutar que não percam o
contacto com esta realidade muito rica da paróquia local e que se integrem de
bom grado na pastoral orgânica da Igreja particular. Esta integração evitará
que fiquem só com uma parte do Evangelho e da Igreja, ou que se transformem em
nómades sem raízes.

30. Cada Igreja particular, porção da Igreja Católica sob a
guia do seu Bispo, está, também ela, chamada à conversão missionária. Ela é o
sujeito primário da evangelização, enquanto é a manifestação concreta da única
Igreja num lugar da terra e, nela, «está verdadeiramente presente e opera a
Igreja de Cristo, una, santa, católica e apostólica». É a Igreja encarnada num
espaço concreto, dotada de todos os meios de salvação dados por Cristo, mas com
um rosto local. A sua alegria de comunicar Jesus Cristo exprime-se tanto na sua
preocupação por anunciá-Lo noutros lugares mais necessitados, como numa
constante saída para as periferias do seu território ou para os novos âmbitos
socioculturais. Procura estar sempre onde fazem mais falta a luz e a vida do
Ressuscitado. Para que este impulso missionário seja cada vez mais intenso,
generoso e fecundo, exorto também cada uma das Igrejas particulares a entrar
decididamente num processo de discernimento, purificação e reforma.

31. O Bispo deve favorecer sempre a comunhão missionária na
sua Igreja diocesana, seguindo o ideal das primeiras comunidades cristãs, em
que os crentes tinham um só coração e uma só alma (cf. Act 4, 32) . Para isso,
às vezes pôr-se-á à frente para indicar a estrada e sustentar a esperança do
povo, outras vezes manter-se-á simplesmente no meio de todos com a sua
proximidade simples e misericordiosa e, em certas circunstâncias, deverá
caminhar atrás do povo, para ajudar aqueles que se atrasaram e sobretudo porque
o próprio rebanho possui o olfacto para encontrar novas estradas. Na sua missão
de promover uma comunhão dinâmica, aberta e missionária, deverá estimular e
procurar o amadurecimento dos organismos de participação propostos pelo Código
de Direito Canónico e de outras formas de diálogo pastoral, com o desejo de
ouvir a todos, e não apenas alguns sempre prontos a lisonjeá-lo. Mas o
objectivo destes processos participativos não há-de ser principalmente a
organização eclesial, mas o sonho missionário de chegar a todos.

32. Dado que sou chamado a viver aquilo que peço aos outros,
devo pensar também numa conversão do papado. Compete-me, como Bispo de Roma,
permanecer aberto às sugestões tendentes a um exercício do meu ministério que o
torne mais fiel ao significado que Jesus Cristo pretendeu dar-lhe e às
necessidades actuais da evangelização. O Papa João Paulo II pediu que o
ajudassem a encontrar «uma forma de exercício do primado que, sem renunciar de
modo algum ao que é essencial da sua missão, se abra a uma situação nova».
Pouco temos avançado neste sentido. Também o papado e as estruturas centrais da
Igreja universal precisam de ouvir este apelo a uma conversão pastoral. O
Concílio Vaticano II afirmou que, à semelhança das antigas Igrejas patriarcais,
as conferências episcopais podem «aportar uma contribuição múltipla e fecunda,
para que o sentimento colegial leve a aplicações concretas». Mas este desejo
não se realizou plenamente, porque ainda não foi suficientemente explicitado um
estatuto das conferências episcopais que as considere como sujeitos de
atribuições concretas, incluindo alguma autêntica autoridade doutrinal. Uma
centralização excessiva, em vez de ajudar, complica a vida da Igreja e a sua
dinâmica missionária.

33. A pastoral em chave missionária exige o abandono deste
cómodo critério pastoral: «fez-se sempre assim». Convido todos a serem ousados
e criativos nesta tarefa de repensar os objectivos, as estruturas, o estilo e
os métodos evangelizadores das respectivas comunidades. Uma identificação dos
fins, sem uma condigna busca comunitária dos meios para os alcançar, está
condenada a traduzir-se em mera fantasia. A todos exorto a aplicarem, com
generosidade e coragem, as orientações deste documento, sem impedimentos nem
receios. Importante é não caminhar sozinho, mas ter sempre em conta os irmãos
e, de modo especial, a guia dos Bispos, num discernimento pastoral sábio e
realista.

III. A partir do coração do Evangelho

34. Se pretendemos colocar tudo em chave missionária, isso
aplica-se também à maneira de comunicar a mensagem. No mundo actual, com a
velocidade das comunicações e a selecção interessada dos conteúdos feita pelos
mass-media, a mensagem que anunciamos corre mais do que nunca o risco de
aparecer mutilada e reduzida a alguns dos seus aspectos secundários.
Consequentemente, algumas questões que fazem parte da doutrina moral da Igreja
ficam fora do contexto que lhes dá sentido. O problema maior ocorre quando a
mensagem que anunciamos parece então identificada com tais aspectos
secundários, que, apesar de serem relevantes, por si sozinhos não manifestam o
coração da mensagem de Jesus Cristo. Portanto, convém ser realistas e não dar
por suposto que os nossos interlocutores conhecem o horizonte completo daquilo
que dizemos ou que eles podem relacionar o nosso discurso com o núcleo
essencial do Evangelho que lhe confere sentido, beleza e fascínio.

35. Uma pastoral em chave missionária não está obsessionada
pela transmissão desarticulada de uma imensidade de doutrinas que se tentam
impor à força de insistir. Quando se assume um objectivo pastoral e um estilo
missionário, que chegue realmente a todos sem excepções nem exclusões, o
anúncio concentra-se no essencial, no que é mais belo, mais importante, mais
atraente e, ao mesmo tempo, mais necessário. A proposta acaba simplificada, sem
com isso perder profundidade e verdade, e assim se torna mais convincente e
radiosa.

36. Todas as verdades reveladas procedem da mesma fonte
divina e são acreditadas com a mesma fé, mas algumas delas são mais importantes
por exprimir mais directamente o coração do Evangelho. Neste núcleo
fundamental, o que sobressai é a beleza do amor salvífico de Deus manifestado
em Jesus Cristo morto e ressuscitado. Neste sentido, o Concílio Vaticano II
afirmou que «existe uma ordem ou “hierarquia” das verdades da doutrina
católica, já que o nexo delas com o fundamento da fé cristã é diferente». Isto
é válido tanto para os dogmas da fé como para o conjunto dos ensinamentos da
Igreja, incluindo a doutrina moral.

37. São Tomás de Aquino ensinava que, também na mensagem
moral da Igreja, há uma hierarquia nas virtudes e acções que delas procedem.
Aqui o que conta é, antes de mais nada, «a fé que actua pelo amor» (Gal 5, 6).
As obras de amor ao próximo são a manifestação externa mais perfeita da graça
interior do Espírito: «O elemento principal da Nova Lei é a graça do Espírito
Santo, que se manifesta através da fé que opera pelo amor». Por isso afirma
que, relativamente ao agir exterior, a misericórdia é a maior de todas as
virtudes: «Em si mesma, a misericórdia é a maior das virtudes; na realidade,
compete-lhe debruçar-se sobre os outros e – o que mais conta – remediar as
misérias alheias. Ora, isto é tarefa especialmente de quem é superior; é por
isso que se diz que é próprio de Deus usar de misericórdia e é, sobretudo
nisto, que se manifesta a sua omnipotência».

38. É importante tirar as consequências pastorais desta
doutrina conciliar, que recolhe uma antiga convicção da Igreja. Antes de mais
nada, deve-se dizer que, no anúncio do Evangelho, é necessário que haja uma
proporção adequada. Esta reconhece-se na frequência com que se mencionam alguns
temas e nas acentuações postas na pregação. Por exemplo, se um pároco, durante
um ano litúrgico, fala dez vezes sobre a temperança e apenas duas ou três vezes
sobre a caridade ou sobre a justiça, gera-se uma desproporção, acabando
obscurecidas precisamente aquelas virtudes que deveriam estar mais presentes na
pregação e na catequese. E o mesmo acontece quando se fala mais da lei que da
graça, mais da Igreja que de Jesus Cristo, mais do Papa que da Palavra de Deus.

39. Tal como existe uma unidade orgânica entre as virtudes
que impede de excluir qualquer uma delas do ideal cristão, assim também nenhuma
verdade é negada. Não é preciso mutilar a integridade da mensagem do Evangelho.
Além disso, cada verdade entende-se melhor se a colocarmos em relação com a
totalidade harmoniosa da mensagem cristã: e, neste contexto, todas as verdades
têm a sua própria importância e iluminam-se reciprocamente. Quando a pregação é
fiel ao Evangelho, manifesta-se com clareza a centralidade de algumas verdades
e fica claro que a pregação moral cristã não é uma ética estóica, é mais do que
uma ascese, não é uma mera filosofia prática nem um catálogo de pecados e
erros. O Evangelho convida, antes de tudo, a responder a Deus que nos ama e
salva, reconhecendo-O nos outros e saindo de nós mesmos para procurar o bem de
todos. Este convite não há-de ser obscurecido em nenhuma circunstância! Todas
as virtudes estão ao serviço desta resposta de amor. Se tal convite não refulge
com vigor e fascínio, o edifício moral da Igreja corre o risco de se tornar um
castelo de cartas, sendo este o nosso pior perigo; é que, então, não estaremos
propriamente a anunciar o Evangelho, mas algumas acentuações doutrinais ou
morais, que derivam de certas opções ideológicas. A mensagem correrá o risco de
perder o seu frescor e já não ter «o perfume do Evangelho».

IV. A missão que se encarna nas limitações humanas

40. A Igreja, que é discípula missionária, tem necessidade
de crescer na sua interpretação da Palavra revelada e na sua compreensão da
verdade. A tarefa dos exegetas e teólogos ajuda a «amadurecer o juízo da
Igreja». Embora de modo diferente, fazem-no também as outras ciências.
Referindo-se às ciências sociais, por exemplo, João Paulo II disse que a Igreja
presta atenção às suas contribuições «para obter indicações concretas que a
ajudem no cumprimento da sua missão de Magistério». Além disso, dentro da
Igreja, há inúmeras questões à volta das quais se indaga e reflecte com grande
liberdade. As diversas linhas de pensamento filosófico, teológico e pastoral,
se se deixam harmonizar pelo Espírito no respeito e no amor, podem fazer
crescer a Igreja, enquanto ajudam a explicitar melhor o tesouro riquíssimo da
Palavra. A quantos sonham com uma doutrina monolítica defendida sem nuances por
todos, isto poderá parecer uma dispersão imperfeita; mas a realidade é que tal
variedade ajuda a manifestar e desenvolver melhor os diversos aspectos da
riqueza inesgotável do Evangelho.

41. Ao mesmo tempo, as enormes e rápidas mudanças culturais
exigem que prestemos constante atenção ao tentar exprimir as verdades de sempre
numa linguagem que permita reconhecer a sua permanente novidade; é que, no
depósito da doutrina cristã, «uma coisa é a substância (…) e outra é a
formulação que a reveste». Por vezes, mesmo ouvindo uma linguagem totalmente
ortodoxa, aquilo que os fiéis recebem, devido à linguagem que eles mesmos
utilizam e compreendem, é algo que não corresponde ao verdadeiro Evangelho de
Jesus Cristo. Com a santa intenção de lhes comunicar a verdade sobre Deus e o
ser humano, nalgumas ocasiões, damos-lhes um falso deus ou um ideal humano que
não é verdadeiramente cristão. Deste modo, somos fiéis a uma formulação, mas
não transmitimos a substância. Este é o risco mais grave. Lembremo-nos de que
«a expressão da verdade pode ser multiforme. E a renovação das formas de
expressão torna-se necessária para transmitir ao homem de hoje a mensagem
evangélica no seu significado imutável».

42. Isto possui uma grande relevância no anúncio do
Evangelho, se temos verdadeiramente a peito fazer perceber melhor a sua beleza
e fazê-la acolher por todos. Em todo o caso, não poderemos jamais tornar os
ensinamentos da Igreja uma realidade facilmente compreensível e felizmente
apreciada por todos; a fé conserva sempre um aspecto de cruz, certa obscuridade
que não tira firmeza à sua adesão. Há coisas que se compreendem e apreciam só a
partir desta adesão que é irmã do amor, para além da clareza com que se possam
compreender as razões e os argumentos. Por isso, é preciso recordar-se de que
cada ensinamento da doutrina deve situar-se na atitude evangelizadora que
desperte a adesão do coração com a proximidade, o amor e o testemunho.

43. No seu constante discernimento, a Igreja pode chegar
também a reconhecer costumes próprios não directamente ligados ao núcleo do
Evangelho, alguns muito radicados no curso da história, que hoje já não são
interpretados da mesma maneira e cuja mensagem habitualmente não é percebida de
modo adequado. Podem até ser belos, mas agora não prestam o mesmo serviço à
transmissão do Evangelho. Não tenhamos medo de os rever! Da mesma forma, há
normas ou preceitos eclesiais que podem ter sido muito eficazes noutras épocas,
mas já não têm a mesma força educativa como canais de vida. São Tomás de Aquino
sublinhava que os preceitos dados por Cristo e pelos Apóstolos ao povo de Deus
«são pouquíssimos». E, citando Santo Agostinho, observava que os preceitos
adicionados posteriormente pela Igreja se devem exigir com moderação, «para não
tornar pesada a vida aos fiéis» nem transformar a nossa religião numa
escravidão, quando «a misericórdia de Deus quis que fosse livre». Esta
advertência, feita há vários séculos, tem uma actualidade tremenda. Deveria ser
um dos critérios a considerar, quando se pensa numa reforma da Igreja e da sua
pregação que permita realmente chegar a todos.

44. Aliás, tanto os Pastores como todos os fiéis que
acompanham os seus irmãos na fé ou num caminho de abertura a Deus não podem
esquecer aquilo que ensina, com muita clareza, o Catecismo da Igreja Católica:
«A imputabilidade e responsabilidade dum acto podem ser diminuídas, e até
anuladas, pela ignorância, a inadvertência, a violência, o medo, os hábitos, as
afeições desordenadas e outros factores psíquicos ou sociais».

Portanto, sem diminuir o valor do ideal evangélico, é preciso acompanhar, com
misericórdia e paciência, as possíveis etapas de crescimento das pessoas, que
se vão construindo dia após dia. Aos sacerdotes, lembro que o con

FONTE: http://www.acidigital.com/noticia.php?id=26349

A Paróquia Catedral Montes Claros Nossa Senhora Aparecida foi criada no dia 29 de janeiro de 1950, desmembrada da Nossa Senhora e São José (Matriz). Na época era Bispo Dom Antônio de Almeida Morais Júnior, o terceiro na linha sucessória e cujo governo ocorreu de 1948 a 1951, a quem coube nomear primeiro pároco Padre Silvestre Isidoro Clasen, que governou de 1950 a 1952.

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